Perustuslain muutokset varjostivat Venäjän virtuaali-Prideja

Perustuslain muutokset varjostivat Venäjän virtuaali-Prideja

Priden juhlimista ja poliittista vaikuttamista virtuaalisesti: venäläisten Instagram-postauksia ja -reaktioita Pride-kuun ajalta. Kuvankäsittely: Julia Peltonen

Venäjällä Pridea juhlittiin virtuaalisesti ja samoin keinoin pyrittiin myös taistelemaan aktivistitaiteilija Julija Tsvetkovan saamaa tuomiota vastaan. Samalla maassa oli käynnissä perustuslain muutosta koskeva äänestys, jonka hyväksynnän seurauksena seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjen asema on Venäjällä entistä ahtaampi

Venäjän (silloin Neuvostoliiton) ensimmäisenä virallisena Pridena pidetään vuoden 1991 heinä-elokuun vaihteessa Moskovassa tapahtunutta kulkuetta, jolloin marssijoita oli paikalla noin 200. Vuonna 1994 aktivisti-journalisti Masha Gessen kirjoitti ensimmäisen virallisena pidetyn analyysin, joka pyrki nostamaan esiin HLBT-ihmisten kohtaamia ongelmia Venäjällä. Vuonna 2006 perustettiin Venäjän ensimmäinen HLBT-ihmisoikeusjärjestö Rossiskaja LGBT-set. 01.05.2015 Pietarissa järjestettiin yksi Venäjän suurimmista HLBT-kulkueista, kun noin 600 ihmistä kulki Pietarin keskustan läpi sateenkaarilippujen sekä homo- ja transfobiavastaisten kylttien kanssa. Tänä vuonna venäläiset juhlivat Pridea virtuaalisesti. 

Vaikka useat vähemmistövastaiset uudistukset ovat menneet maassa läpi ja kyselytutkimusten mukaan HLBT-oikeuksia jyrkästi vastustavien ihmisten määrä on kasvanut, uusi sukupolvi alkaa olla tutkimuksen mukaan avoimempi. Tämä siitä huolimatta, että Venäjällä vuodesta 2013 alkaen voimassa ollut niin sanottu ”homopropagandalaki” tarkoittaa sitä, että esimerkiksi Pride-kulkueen järjestäminen tulkittaisiin laittomaksi. Moskovalainen aktivisti Nikita Jegorov-Kirillov päätti reagoida asiaan järjestämällä virtuaali-Priden. Virtuaali-Pride on Venäjän historian ensimmäinen Pride-tapahtuma, jonka nähdään kattavan koko maan. 

Jegorov-Kirillov uskoo, että seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjen asema lopulta tulee paranemaan myös Venäjällä. Tällä hetkellä suurissa kaupungeissa tilanne on pieniä parempi, vaikka väkivallan uhka on todellinen silti myös esimerkiksi maan pääkaupungissa Moskovassa. Kaikista rikoksista ei myöskään tehdä ilmoituksia poliisille, sillä virkavalta ei nauti suurta luottamusta massa, vähiten vähemmistöjen joukossa. Jegorov-Kirillov kuitenkin katsoo, että lopulta seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjä koskevat tabut tulevat kuitenkin väistämättä murtumaan ja vähemmistöjen asema tulee kohenemaan..

Virtuaali-Priden on tarkoitus tuoda lisää näkyvyyttä, joka on Jegorov-Kirillovin mukaan olennainen osa HLBT-ihmisten olemassaolon normalisoimista ja hyväksytyksi tulemista. Virtuaali-Priden nettisivuille kerätäänkin viestejä Instagramin #russianqueerpride-tunnisteen avulla, jonka lisäksi sivustolla myös esimerkiksi kuvataan Priden historiaa. 

Moskovassa Yhdysvaltain lähetystö osoitti solidaarisuuttaan venäläisille vähemmistöille ripustamalla sateenkaarilipun seinäänsä. Putinin lehdistöpäällikkö Dmitri Peskov tuomitsi teon, mutta tuomitsemisen lisäksi hallinto on voimaton puuttumaan asiaan, sillä Venäjän lait eivät päde lähetystön tontilla. Myöhemmin myös Britannian lähetystö nosti sateenkaarilipun salkoonsa, jonka lisäksi kourallisesta länsimaita on lähetetty kirjelmä, jossa vaaditaan Venäjää turvaamaan seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjen ihmisoikeudet. Länsimaiden lisäksi myös 12 venäläistä kansalaisjärjestöä ovat lähettäneet oman kirjelmänsä. Venäläinen Otkrytye-julkaisu (suom. avoimet/ulkona kaapista) keräsi Pride-kuun aikana Instagram-tililleen IGTV-videoita, joilla venäläiset vähemmistöön kuuluvat ihmiset juhlistivat Pridea ja enemmistöön kuuluvat ihmiset ilmaisivat tukensa HLBT-ihmisille. 

– Elämästä tulee parempaa. Kiitos meille kaikille, sanoo videollaan muunsukupuolinen muusikko Slava Rusova.

– Haluan onnitella teitä Pride-kuun johdosta ja kiittää teitä ihmisten yhdistämisestä, sanoo näyttelijä-muusikko Gleb Kaljužnyi. Te kerrotte totuuden, että rakkaus on rajatonta.

Venäläiset Pride-julkaisut painottavat pitkälti yhtä asiaa: HLBT-ihmisten ihmisyyttä, ihmisarvoa ja samanlaisuutta enemmistöön nähden.  Jegorov-Kirillovin kommentin tavoin pääpaino näyttää olevan juurikin normalisoimispyrkimyksissä. 

Perustuslakiuudistus meni läpi vastustuksesta huolimatta

Kehrääjä uutisoi viime kuussa Venäjän perustuslakimuutoskampanjaan liittyvästä homofobisesta kampanjasta. Yksi kirjaus, joka perustuslakiin haluttiin lisätä oli, että avioliitto on vain miehen ja naisen välinen. Ennen kaikkea perustuslain oli kuitenkin tarkoitus mahdollistaa presidentti Vladimir Putinin vallassa pitämiseen. Uudet kirjausehdotukset olivat poliittisten ohella ideologisia ja sosiaalisia, kuten esimerkiksi usko Jumalaan, joka mainittiin muutosesityksissä. Äänestyslipukkeessa kansalaisilla oli valittavana joko kokonaisuuden kannattaminen tai vastustaminen, eikä lisäyksistä äänestetty erikseen.

Venäjän keskusvaalilautakunta ilmoitti torstaina, että lakimuutokset menivät läpi 78%:lla äänistä äänestysprosentin ollessa 65. Uudistukset tarkoittavat muun muassa sitä, että tasa-arvoinen avioliitto on entistä kauempana Venäjällä, kun perustuslakiin on kirjattu avioliiton määritelmäksi miehen ja naisen välinen liitto. Sisäinen oppositio vastusti muutoksia ja vastustaa niitä yhä nyt, kun laki on hyväksytty kansanäänestyksessä. Ulkopuolinen oppositio kannusti joko boikottiin tai äänestämään lakimuutosta vastaan, jonka lisäksi myös duuman sisäisessä oppositiossa näkyy vastustusta. Itse äänestyksen luotettavuutta on kyseenalaistettu niin Venäjällä kuin ulkomaillakin, sillä perustuslakiuudistuksen vastustajien toimintaa häirittiin vahvasti esimerkiksi sensuurin voimin. Koronaviruksen aiheuttamat kokoontumisrajoitukset nekin häiritsivät mielenilmauksia. Yle haastatteli venäläisiä äänestyksestä:

– Uudistukset hyväksytään riippumatta kansan mielipiteestä, toteaa moskovalainen Dmitri Malkov.

Koronan takia käyttöön otettiin myös poikkeuksellisia äänestyskäytänteitä ja esimerkiksi Moskovassa sekä Nižni Novgorodin alueella mahdollistettiin sähköinen äänestys. Äänestyksen jälkeen useat sitoutumattomat tahot ilmoittivat epäilevänsä vaalivilppiä tapahtuneen. Poikkeukselliset äänestyskäytänteet kasvattivat vilpin mahdollisuutta ennestään, jonka lisäksi oli havaittu myös painostamista sekä äänestäjien lahjomista. Äänestys oli lisäksi aikataulultaan erittäin kiirehditty, minkä epäillään liittyvän presidentti Vladimir Putinin laskevaan suosioon.

Virtuaalisesti kampanjointia myös aktivistin puolesta

Kevään aikana Venäjällä on on ollut esillä myös aktivistitaiteilija Julija Tsvetkova, jonka teoksissa esiintyy alastomia naisvartaloita. Tsvetkovan taidetta on pystynyt näkemään esimerkiksi VKontakte-palvelussa, joka toimii käytännössä Venäjän vastineena muualla maailmassa suositulle Facebook-palvelulle. Tsvetkovan taidetta pidetään feministisenä ja kehopositiivisuutta ajavana ja taiteilija pyrki myös järjestämään teatterinäytöksen, jossa esitettäisiin näytelmä sukupuolistereotyypeistä. Tsvetkova joutui kuitenkin lopulta perumaan näytelmän. 

Tsvetkova ajaa kehopositiivisuuden lisäksi myös LHBT-ihmisten oikeuksia, joten häntä on usein syytetty Venäjällä voimassa olevan, homofobisen ”homopropagandalain” rikkomisesta. Näin tehtiin viimeksi tammikuussa 2020 LHBT-perheitä puolustavan teoksen takia, jossa esiintyi kaksi perhettä, joista toisessa vanhempina olivat nais- ja toisessa miespari.. ”Perhe on siellä missä rakkaus”, teoksessa lukee, jonka lisäksi sen alareunassa on samaan viittaava aihetunniste. (#СемьяГдеЛюбят). 

Nyt esillä ovat olleet Tsvetkovan vaginateokset, jotka on tulkittu Venäjällä pornografiseksi, jonka levittäminen on maassa laitonta. Vuonna 2019 Tsvetkova sai sakot ja lähes neljä kuukautta kotiarestia ja nyt syytteet voivat johtaa pahimmillaan kuuden vuoden vankilatuomioon. Aktivistit niin Venäjällä kuin muuallakin pitävät syytöksiä absurdeina. Esimerkiksi näyttelijä–ohjaaja Renata Litvinovalta julkaistiin Venäjän LHBT-järjestön Instagram-tilillä Tsvetkovaa puolustava video.

– Syytteet tulevat täysin viattomista piirroksista. Niillä ei ole mitään tekemistä pornografian kanssa, Litvinova sanoo videolla.

Tsvetkovan puolustajat korostavat teon poliittisia päämääriä.

– On tyypillistä, että poliisi etsii rikosta, josta voisivat syyttää aktivistia, Tsvetkova itse sanoo. 

Uusia syytöksiä vastaan pyrittiin taistelemaan myös Pride-kuussa. Sosiaalisessa mediassa kampanjoitiin #ЗаЮлю-tagin (”Julijan puolesta”) avulla. Monet venäläisnaiset postasivat kuvia itsestään – sensuroidusti – alastomina, jonka lisäksi myös taidetta naisvartalosta julkaistiin tagin alla. Sosiaalisessa mediassa nähtiin lisäksi myös esimerkiksi kuva Tsvetkovaa puolustava graffitista. ”Naisen vartalo ei ole pornografiaa” oli yleisesti julkaisuissa käytetty viesti ja osa kuvista painotti myös kehopositiivisuusaspektia. Tsvetkovan omissa teoksissa esiintyy vasvaavanlaisia sloganeita, kuten ”Elävien naisten vartaloissa on rasvaa ja se on normaalia!” ja ”Elävillä naisilla voi olla lihaksia ja se on normaalia!” 

Kampanjaan osallistui kattava kirjo ihmisiä eri osista venäläistä yhteiskuntaa. Esimerkiksi kirjallisuuden jatko-opiskelija Ekaterina Zaharkiv kertoi selittäneensä Tsvetkovan tilanteen isoäidilleen ja oli ylpeä siitä, että isoäiti halusi osallistua kampanjaan protestikuvalla itsestään. Netissä kampanjointiin myös runomaratonin avulla, jota myös Zaharkiv oli järjestämässä. Maratonissa esimerkiksi runoilija Anastasija Pjari lausui runon naisten välisestä seksistä. 

Protesteja on järjestetty myös perinteiseen tapaan, kaduilla marssien. Tsvetkova on erityisen liikuttunut siitä, että protestoimaan ollaan lähdetty myös Moskovan ja Pietarin ulkopuolella. Pienissä konservatiivisissa kaupungeissakin ollaan osallistuttu kampanjaan, vaikka se on Tsevtkovan mukaan huomattavasti vaarallisempaa ilman isoissa kaupungeissa saatavilla olevaa tukea. Tsvetkovalle on ilmaistu tukea myös muilta konservatiivisilta tahoilta, kuten naistenlehdeltä Domašnyi Otšag

Keväällä Tsvetkova voitti IndexAwards2020 -taidepalkinnon ja voittovideollaan puhui jaksamisesta ja motivaatiosta. Tsvetkovan mukaan hänen taidettaan kutsutaan merkityksettömäksi ja hän saa jopa viestejä joiden mukaan hänet ”pitäisi tappaa.” 

– Palkinto muistuttaa siitä, että kaikki ei ole niin huonosti, Tsvetkova sanoo.

Toisessa puheenvuorossaan Tsvetkova toteaa, ettei ole ”illuusioiden vallassa” liittyen tuomion uhkaan. 

– En voi istua joka päivä itkemässä tulevaisuuttani. Yritän uskoa ihmeeseen.