Kanadaan pystytetään muistomerkki tuhansille työpaikalla syrjintää kohdanneille LHBTQIA+ -ihmisille

Kanadaan pystytetään muistomerkki tuhansille työpaikalla syrjintää kohdanneille LHBTQIA+ -ihmisille

Kuvituskuva: Steve Johnson

Kanada savusti seksuaali- ja sukupuolivähemmistöihin kuuluvia valtion ja armeijan virkahenkilöitä ulos työpaikoistaan liki viiden vuosikymmenen ajan. Synkkää ajanjaksoa yritetään nyt korjata rakentamalla muistomerkki työpaikkasyrjintää kohdanneille LHBTQIA+ -ihmisille. Kanadan pääministeri pyysi tekoja julkisesti anteeksi vuonna 2017.

Kanada hyväksyi juuri miljoonien dollareiden rakennushankkeen, jossa pystytetään muistomerkki tuhansille työpaikoillaan valtion viroissa ja armeijassa syrjintää kokeneille LHBTQIA+ -ihmisille. Ottawaan sijoitettava muistomerkki katsoo kohti Kanadan korkeimman oikeuden sekä parlamentin rakennuksia. Muistomerkin tärkein tarkoitus on muistuttaa tapahtuneesta, jotta toisten ei tarvitsisi enää kokea sitä. Asiasta uutisoi ensimmäisenä LGBTQ Nation.

1940-luvulla Kanadan poliisi sekä maan puolustus- ja sisäministeriön muodostama tutkijaryhmä alkoivat suorittaa taustan tarkistuksia työntekijöille, joilla epäiltiin olevan “heikko moraali”. Kyseiset työntekijät nähtiin turvallisuusriskinä, ja tähän ryhmään kuuluivat myös seksuaali- ja sukupuolivähemmistöt. Toisen maailmansodan ilmapiirin mukaisesti Kanadan hallitus epäili queer-ihmisiä Venäjää tukeviksi kommunisteiksi. Hallitus myös järkeili, että kaapissa olevat henkilöt saattaisivat olla helppoja uhreja ulkomaisille kiristystoimille. 

Tutkijat ottivat ilmiantamistyöhön avukseen Carletonin yliopistossa kehitetyn laitteen, jota kutsuttiin nimellä The Fruit Machine. Laite väitetysti tunnisti henkilön homoseksuaaliksi mittaamalla tämän hengityksen tiheyttä, pupillien laajentumista ja sydämen sykettä samalla, kun henkilölle näytettiin homoeroottisia kuvia. Tutkijat hyödynsivät laitteen dataa ja kuulustelivat epäiltyjä hyvin intiimeistä asioista päättääkseen, kuuluivatko nämä LGBTQIA+ -väkeen. Ne henkilöt, jotka myönsivät kuuluvansa vähemmistöön, irtisanottiin tai pakotettiin osallistumaan eheytykseen. 

Vähitellen käytäntö laajeni muihinkin valtionosastoihin paljastaen tuhansia LHBTQIA+ -ihmisiä. Työntekijöitä evättiin eläkkeitä, heitä ei ylennetty ja heidän tietoihinsa kirjattiin merkintä sopimattomuudesta työhön. 1990-luvun alkupuolella lesbo armeijan virkahenkilö Michelle Douglas nosti saamastaan kohtelusta syytteen, mikä auttoi lopettamaan syrjinnän.

Vuonna 2017 Kanadan pääministeri pyysi toimia julkisesti anteeksi ja tuomitsi ne kohtuuttomiksi. Syrjinnän uhrit nostivat ryhmäkanteen Kanadan hallitusta vastaan ja saivat rahallisen korvauksen. Muistomerkin pystytystä rahoitetaan osittain korvausvaroin.

Kirjoittaja